港科大副教授获钟南山青年科技创新奖 用计算研究精准医疗

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原创2022-01-07 17:42

南都讯  1月6日,“致敬战疫的青春”首届钟南山青年科技创新奖主题分享会在广州举行,首届钟南山青年科技创新奖评选结果正式揭晓,香港科技大学副教授王吉光获选。据了解,王吉光在计算生物学与医学信息学领域钻研不懈,攻克医学难题,创造生的奇迹。为此,南方都市报独家专访王吉光,了解其工作经历和获奖感受。

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首届钟南山青年科技创新奖获得者、香港科技大学副教授王吉光

南方都市报(以下简称南都):获评钟南山青年科技创新奖,有何感受?

王吉光:获得此奖项很荣幸,非常感谢钟南山院士及评审委员的认可和鼓励。钟院士是我们年轻科研工作者的楷模,能够获得以他的名字命名的奖项是莫大的荣誉和鼓舞。我的大部分工作是通过与内地医院合作完成的,因此非常感谢我的合作者,同时非常感谢国家对大湾区的大力支持。当然也尤其感谢我的团队成员,没有他们就没有我们现在的成绩。

钟南山青年科技创新奖是很高的荣誉,虽然主要面向医学研究,但也同时注重基础研究和新兴的交叉学科。对我个人来说,获得该奖项,使我更加坚定了利用大数据和计算方法研究人类疾病的研究方向,对于计算生物学和医学信息学这个相对较新的研究方向来说,这个荣誉也起到极大的激励作用。

我相信,越来越多的年轻人会跨过学科门槛,选择投身交叉学科研究;利用大数据和人工智能方法,分析解决医学问题,将在未来很长一段时间内推动科技进步,帮助人类尽早攻克各类型复杂疾病


南都:据了解,您在计算生物学与医学信息学领域钻研不懈。能否详细谈谈您的研究领域和内容?

王吉光:我本人是应用数学背景,主要从事计算生物学和医学信息学研究。近期,我们团队主要通过基因组学和人工智能方法研究生物医学问题。通过与内地及香港多家医院合作,我们对病人的数据进行多组学测序和数据挖掘。

我们团队主要关注颅内的一些复杂疾病的发病机制和精准诊断、治疗,最近关注的课题包括弥散型脑胶母细胞瘤、海绵状血管瘤、颅内动静脉畸形等。具体来说,在与北京天坛医院的合作中,我们取得了若干有临床意义的研究成果,包括在继发性胶质母细胞瘤中发现可靶向的METex14致癌突变,推动了针对MET的一期临床试验;在替莫唑胺治疗后复发的胶质瘤中发现MGMT融合基因,阐明了这个基因融合可以导致肿瘤抗药的现象;在颅内海绵状血管瘤的内皮细胞中发现MEKK3-I441M激活性突变,并结合影像数据,定义了海绵状血管瘤的分子分型,为潜在的无痛诊治提供理论依据。

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王吉光教授的团队

南都:您首次定义海绵状血管瘤的分子分型,这个研究对患者以及推动科研发展有何具体作用和意义?

王吉光:海绵状血管瘤的分子分型是我们同北京天坛医院的曹勇教授团队一起提出的针对颅内海绵状血管瘤病人的分型策略。最近,在北京天坛医院合作者收集的病人标本的测序数据中,我们利用计算方法发现了一个体细胞基因突变,叫做MEKK3-I441M, 这个突变可以有效激活血管内皮细胞中的MEKK3蛋白质,导致下游通路过分活跃,进而促使血管内皮细胞异常增生,这个过程很可能是导致海绵状血管瘤发生的分子机制之一。我们做了蛋白动态模拟和一些简单的试验,来验证我们的假设。更有意思的是,这个突变显著地富集在“爆米花”状的海绵状血管瘤中,表明基因型和影像特征存在某种特殊的关联。因此我们提出,这类具有MEKK3-I441M突变的病人应该属于不同的分子亚型。我们的进一步研究将针对这一亚型开发更有效的确诊方法,并通过更多分子生物学试验和药物筛选来寻找针对这一特殊亚型病人的无创治疗方法。


南都:作为医疗领域的创新青年,您对中国的医学事业发展有何看法和期望?

王吉光:目前我们国家的医学人才在迅速增加,医学事业正在飞速进步,然而当前很多领域和发达国家仍存在一定差距。比如,很多临床治疗方案都是基于欧美的指南和准则制定的。实际上,越来越多的研究表明,我们中国人群的生活习惯和遗传背景与欧美很不相同,发病机制或许也不相同。因此,我们应该大力研究真正适用于我们中国人群的最有效的精准治疗方案。而这一过程不容易,需要不同地区、不同学科、不同团队紧密合作,才有可能完成。


南都:接下来您和团队有何研究计划?

王吉光:我们团队主要研究两个科学问题,一个是癌症自身以及在治疗下的演化模式,另外一个是种系突变与体细胞突变在疾病发生发展过程中的关键作用。围绕这两个核心问题,我们团队在针对多种颅内的重大疾病展开研究,希望可以搞清楚疾病机制,进而找到合理的诊断和治疗方案。

采写:南都记者 孙小鹏 通讯员 谈家诚

图片:通讯员及受访者提供

编辑:孙小鹏

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