广告与隐私难平衡?谷歌废除FLoC,推出新的广告投放方案

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原创2022-01-26 20:35

广告是互联网内容能够向公众免费开放的重要条件。多年来,能跟踪设备IP的cookie技术成为互联网广告精准投放的关键,用户浏览、搜索、输入过什么,马上就会被推送相关广告。对不少用户来说,这常常让人“毛骨悚然”。2020年1月,谷歌宣布Chrome将逐步关闭第三方cookie,以保护用户隐私。

但关闭cookie不意味着个性化广告的消失。两年间,谷歌曾推出备受争议的FLoC项目来替代cookie,但FLoC最终宣告失败。1月25日,谷歌宣布了一项新的广告追踪方案来替代FLoC,这项新方案为“主题”(Topics)。

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GitHub网站上FLoC的网页显示“该方案已被Topics API替代”。图自GitHub网站

FLoC (Federated Learning of Cohorts,队列联合学习) 是谷歌于2019年提出的项目,谷歌曾宣称,这是一种“隐私优先”的广告技术。与cookie定位每个用户不同,FLoC根据用户的浏览历史将他们分组为“群组”,以投放基于兴趣的广告。这种方法有效地将个人“隐藏在人群中”,并在设备本地处理数据,来保持个人信息在浏览器上的私密性。

但随后,FLoC遭到了大量质疑和反对。例如,电子前沿基金会曾批评,谷歌禁止第三方cookie,而要求广告商加入FLoC,这是一种反竞争行为,“谷歌正在任命自己为看门人”。《经济学人》报道称,谷歌可能很难“阻止系统按照人们希望保密的特征(例如种族或性取向)对他们进行分组”。

FLoC在关于隐私和垄断的双重争议中被GitHub亚马逊等多家大公司禁用后,宣告失败。而此次新推出的主题API(应用程序接口)可以看作是FLoC的改进

主题 API与FLoC的明显不同是,不再让系统自动给兴趣相似的用户贴上标签,而是由谷歌自己设置一定数量的主题,目前为300个。用户使用浏览器时,谷歌会根据这300个主题对用户访问的网站进行分类。具体来说,Chrome浏览器根据用户过去三周的浏览历史,确定用户最感兴趣的五个主题列表,然后与广告商共享该信息,广告商便会向用户提供该主题对应的广告。

谷歌称,随着事件的推移,他们可能会扩大主题的数量。但这些主题不会包括任何敏感类别,如性别和种族。此外,谷歌还指出,这一项目将为用户提供更大的控制权和透明度。用户能够自己查看和删除主题列表,也可以完全关闭主题功能。

谷歌隐私沙盒负责人Ben Galbraith在新闻发布会上说:“主题的设计是根据我们从早期 FLoC 试验中的经验得出的。”他指出,谷歌已经与多方进行了交谈,以收集对这一新提案的反馈。“其他浏览器供应商是否有兴趣加入主题API还有待观察。由于他们很快就对FLoC冷淡了,我有点怀疑他们是否愿意采用主题API。”

谷歌计划在本季度末开始试用主题API。为了让一切顺利进行,谷歌同时还发布了一个技术解释器,对该提案的细节进行了更深入的研究。


综合/编译:南都记者李娅宁

编辑:蒋琳

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