守护茂名古荔树:年龄最大的已1935岁,被视为村里的宝贝

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原创2022-06-26 11:00

“南州六月荔枝丹,万颗累累簇更团。”

从茂名市区驶向茂南区羊角镇禄段村,民房逐渐掩盖在成片成片的荔枝林里。中午时分,村民挑着一筐筐荔枝从古荔园里走出来,鲜红的荔枝在摇摇晃晃中点缀夏日沉闷的公路。

作为中国最古老的荔枝种植核心区之一,广东茂名有着2200多年的种植历史,全市500年树龄以上的荔枝树有约1000棵,最老的古荔树已有1935岁。

古荔树不仅是茂名的历史瑰宝,也让村民的生活有了盼头。“以前日子很苦,父母摘荔枝供我们兄弟姐妹上学,是荔枝让我们的生活越过越好。”近日,禄段村党支部书记何亚柱告诉南都、N视频记者,“古荔树是村里的宝贝,每个人都应自发守护好它。”

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禄段古荔园古树。

古荔

一望无际的禄段古荔园里,一簇簇鲜红的荔枝压弯了枝头,林中双向两车道的公路上,停着一辆货车。6月16日中午时分,村民赶在大雨来临前,将成筐的荔枝上车厢。

“禄段古荔园以黑叶和白蜡品种为主,采摘即将进入尾声了。”何亚柱晒得黝黑,头戴草帽,和果农的打扮无异。不同的是,他还有一重身份——古荔树守护人。

在古荔园的深处,一棵古荔树独坐一隅。饱经岁月洗礼,老树依然枝叶繁茂,漆黑树皮上,遍布的沟壑如同老者沧桑的皱纹,粗壮的枝干需要3个人手拉手才能环抱,旁边立着一个刻着“五世同堂”的大石头。

“这是禄段古荔园最老的荔枝树,已经有1935岁了,‘五世同堂’代表它的年纪最大。”何亚柱告诉南都记者,1935岁是委托广东省农业科学院果树研究所检测分析得出的结果,这棵树的品种为黑叶,如今还能挂果。

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禄段古荔园1935岁的古树。

古树荔枝和普通荔枝有何区别?何亚柱剥开一颗古树荔枝向南都记者展示,“古树荔枝的果香味更浓,果肉结实饱满,口感清甜,荔枝皮内部的颜色呈粉红色,普通荔枝是白色的”。

据统计,茂名市茂南区现存古荔树3366棵,其中位于羊角镇禄段古荔园的共有361棵。它们的前尘往事,生于斯长于斯的何亚柱也无从得知,“这是先人留下来的瑰宝。以前日子很苦,是荔枝让我们的生活越过越好”。

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古树荔枝。

上世纪七八十年代,农田和古荔树一同被分配到村民手中,何亚柱家里分到了3棵荔枝树。“小时候家里穷,吃得最多的就是青菜和番薯。我爸妈养了猪、牛拿去卖,维持一家生计,还好我们还有荔枝。”他还记得,荔枝树打理得好,每年一棵可以摘200斤果实,卖了后可供家里兄弟姐妹读书。

何亚柱说,小时候最喜欢台风天,荔枝被刮落后用袋子去捡,将荔枝核卖给专门收购荔枝核的人,就能换来零花钱买零食。“3分钱一斤,10斤才3毛钱,现在回想真是不懂事。”他笑着说,“因为尝过苦日子的滋味,现在更要倍加珍惜”。

时过境迁,令他自豪的是,就在上个月,禄段古荔园一棵树龄1260年、“白糖罂”品种的古荔树,采摘权拍卖出338万元,将用于乡村振兴。

守护

“行人不见树少时,树见行人几番老。”

历经千年,古荔树曾遭受台风、雷电等灾害,却顽强地存活下来,扎根于这方泥土中,经历着沧海桑田岁月变迁,堪称“绿色活化石”。

“我们每个月来看两三次,就像照看孩子一样。”何亚柱说,要仔细查看它有没有遭遇虫害,如果有害虫,树干就会排出木粉一样的粪便;还得留意古树旁边的杂草有无异样,是否被人喷了农药;此外还要检查泥土有无疏松,南方雨水天气较多,极易造成水土流失,为此,村民还在古树旁砌了矮墙锁住水土。

漫长的夏季里,茂名时常遭遇雷雨天气,不乏有古树被雷电劈中烧伤。这时便会有专家前来为古树包扎伤口、吊针。连续几天输液后,古树慢慢地恢复生机。

最让人烦恼的是人为破坏,因古树价值高,有不法分子趁人不注意偷偷将树干削下来做木雕出售。为了严防死守,禄段村委会以村支书何亚柱为林长,组建了治安联防队,购置了两辆摩托车,用于护林巡逻。

何亚柱告诉南都记者,保护古树光靠几十人的力量不够的,荔枝是禄段村的宝贝,每个人都有责任自发地保护好古荔树。

距离禄段古荔园7公里外的茂名高州市根子镇的千年贡园,同样闻名遐迩。何树志既是根子镇柏桥村村干部,也是贡园守护人。“小时候,贡园归集体所有,荔枝树以承包的方式分给村民管理。”他回忆,每到荔红时节,村民便来贡园搭棚守护,晚上就在树下睡觉。

长大后,他离开茂名外出工作,最后又回到了故乡。数十年里,他从孩童成长为中年人,千年古树也的岁月烙印也更深刻,“有棵古树叫‘力士回首’,我小时候它还保留着很长的枝丫,后来有的枝丫慢慢干枯了,我们更要好好地保护古荔树,让它们活得更久一点”。

何树志告诉南都记者,如今贡园中树龄超过500年的古荔树有39棵,其中1300年以上的有9棵。对于古荔树的养护方法,他了如指掌,“古树最怕台风,平时要做好加固工作。如果在荔枝结果期间遇上台风,要赶紧把荔枝摘下来,以免被风折断树枝”。

在他看来,照顾古荔树就像呵护年迈的老人,“贡园里的古树都是我的家人,每一棵都很珍贵”。

延年

早在西汉年间,茂名荔枝就被列为贡品。

“一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来”。据当地介绍,当年千里迢迢送往大唐宫廷的荔枝来自根子贡园,向杨贵妃推荐荔枝的正是茂名人高力士。至今茂名还保留着传送荔枝的南粤古驿道。在茂名,以荔枝命名的村庄达129条。

荔枝之乡,如何让古荔树延年益寿?每个人的答案不尽相同。

何亚柱带着南都记者走遍禄段古荔园的三大园区,“我们新建了一个智能气象站,可以实时显示园区的温度、湿度等指数,供果农养护荔枝时参考”。如今禄段古荔园的管理更加科学、智能。

沿着石板路一路向前,几名工人正在热火朝天地搭建凉亭,以便游客休憩。何亚柱解释,采用石板路而不是水泥路,是因为水泥有可能破坏古荔园的土质,进而影响荔枝的生长。

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禄段古荔园内,工人正在搭建凉亭。

据茂名市农业农村局统计,目前茂名初步普查出百年以上的古荔树约19400棵,500年以上约1000棵,1000年以上约350棵。

茂名市农业农村局产业园办主任刘付峤向南都记者介绍,“针对不同的品种,我们进行分类管理,给予古荔树充分的生长空间。同时我们遴选了各大古荔园的守护人,带动更多村民自发保护古荔树”。

国家荔枝龙眼产业技术体系首席科学家、华南农业大学教授陈厚彬则认为,古荔树当前面临的最大问题是受到人为有意或无意的破坏,比如直接砍掉,回缩或大修剪后没有对伤口采取正确的保护措施,这样会直接破坏古荔树或降低其存活年限。

“同时,我也不主张对古荔树进行过多的干扰,应该尽量保持它们的自然生长状态。”陈厚彬告诉南都记者,古荔树可以适当施肥,但为追求产量盲目对古荔树打生长调节剂、螺旋环剥、高接换种并不合适。

在陈厚彬看来,要把古荔树的生物多样性和历史文化保护放在第一位。上千年的黑叶、白蜡等古荔树本就不多,尽管按现阶段人们的评判标准,它们的品质可能落后于其他优新品种,但也建议保存下来,不要对它们进行品种改换。像禄段古荔园这样宝贵的种质资源集中地,建议将其纳入国家荔枝种质资源圃,制定保护技术规范,按照统一的方案去保护和管理。

出品:南都即时

采写:南都见习记者 韦娟明

编辑:张亚莉,向雪妮

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